Apple выпускает переработанные редкоземельные элементы для деталей iPhone

Редкие земли стали горячей точкой в ​​торговой напряженности между Соединенными Штатами и Китаем.

  • Apple заявила, что будет использовать переработанные редкие земли в своем Taptic Engine
  • Редкие земли стали очагом напряженности в отношениях между США и Китаем
  • Китай доминирует в переработке сырья

Новые iPhone от Apple будут использовать переработанные редкоземельные элементы в качестве ключевого компонента, сообщила компания в среду.

Apple заявила, что будет использовать переработанные редкоземельные элементы в своем «Taptic Engine», части, которая позволяет айфонам имитировать физические нажатия кнопок, несмотря на то, что они представляют собой плоскую панель из стекла. Часть составляет около четверти редкоземельных элементов внутри моделей iPhone.

Редкие земли, группа из 17 специализированных полезных ископаемых, стали горячей точкой в ​​торговой напряженности между Соединенными Штатами и Китаем. Элементы используются в оружии, бытовой электронике и других товарах.

Китай доминирует в переработке минерального сырья и через контролируемые государством средства массовой информации намекает на то, что он может ограничить продажи редкоземельных элементов в Соединенные Штаты, так же, как это произошло с Японией после дипломатического спора в 2010 году.

Лиза Джексон, вице-президент Apple по окружающей среде, политике и социальным инициативам, сказала, что использование Apple переработанных редкоземельных элементов «не связано» с торговой напряженностью, но может помочь ей поддерживать стабильные поставки.

«Это одно из тех счастливых совпадений, когда то, что хорошо для планеты, действительно хорошо для бизнеса в то же время», — сказал Джексон агентству Рейтер. «Одна из вещей, о которых мы много говорим внутри компании, в целом, это то, насколько более устойчивой это делает нашу цепочку поставок».

В бытовой электронике редкие земли находятся в крошечных динамиках и приводах. Детали настолько малы, что собирать их для переработки сложно и дорого.

На данный момент Apple будет использовать переработанные редкие земли от внешнего поставщика, а не от ранее использованных iPhone. Apple отказалась назвать поставщика или сказать, из каких продуктов были извлечены редкие земли, хотя компания и сказала, что источник был постиндустриальным, то есть материалом, полученным в ходе производственных процессов, а не из выброшенных потребительских товаров.

Джексон сказал, что масштаб Apple. Новые модели iPhone обычно продаются десятками миллионов единиц в год. помог сделать проект экономически выгодным.

«По сути, мы создали рынок для этого предпринимателя, этого новатора, который нашел способ утилизации редкоземельных элементов», — сказал Джексон.

Кайл Винс, исполнительный директор iFixit, компании, занимающейся ремонтом и повторным использованием электроники, сказал, что шаг Apple был первым в отрасли.

«В настоящее время редкоземельные элементы не перерабатываются из электроники, и это огромная проблема — у Китая есть мертвая хватка при поставках первичного материала», — сказал Винс. «Это отличная идея — Apple может в одиночку создать крайне необходимый рынок для переработанных редкоземельных элементов».

Apple часто стремится повторно использовать части своих старых устройств.

В среду Apple заявила, что алюминий из корпусов, извлеченных посредством программ обмена, будет расплавлен и превращен в новые ноутбуки MacBook Air. Ранее компания сообщила, что кобальт, извлеченный из аккумуляторов iPhone, разобранных роботами в его лабораториях по переработке в Техасе, помещается в новые аккумуляторы для iPhone.

Apple экспериментирует со способами восстановления редкоземельных элементов в своих телефонах с помощью своих роботов, которые могут удалять крошечные детали и разбивать их на мусорные ведра для сбора достаточного количества материала для обеспечения жизнеспособности переработки.

Компания также исследует способы, которыми обычные переработчики, которые измельчают устройства и разделяют различные материалы, могут настроить свои линии, чтобы восстановить элементы, информацию, которую, по словам Джексона, Apple открыта для обмена.

«Есть некоторые наши инновации, которые мы действительно хотим, чтобы люди копировали. Так много, насколько это возможно. Пока это не откажется от некоторых других наших инноваций в области дизайна и инжиниринга. Мы будем рады привлечь индустрию переработки». Сказал Джексон. «Мы стали намного прозрачнее в развитии этой технологии, чем обычно».

© Thomson Reuters 2019

Для получения последних технических новостей и обзоров следите за Gadgets 360 в Twitter, Facebook и подпишитесь на наш канал YouTube.